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Candice Patton habla sobre su carrera rumbo a interpretar a Iris West
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Candice Patton ha tenido un descanso bastante productivo al finalizar las filmaciones de la tercera temporada de The Flash. La actriz realizó una hermosa sesión de fotos  que te traemos acompañada de una amena plática sobre lo que ha sido su vida antes de llegar a ser Iris West.

En la punta costera de Jamaica, la actriz Candice Patton está de pie con un vestido de color amarillo puro antes de posar en las aguas turquesas. Sus brazos se balancean de atrás hacia adelante mientras el aire se infla a través del corte de muslo de sus botas altas. Le da a la cámara una pequeña sonrisa mientras el sol irradia en su piel y la marea la dirige de puntillas hacia la costa. El boomerang de Instagram, que le di un vistazo, ha sido visualizado más de 200.000 veces por sus 1.2 millones de seguidores.

Es la mitad de junio; una mediana entre 2 escalones en la vida de Candice, dos semanas antes de su cumpleaños número 29 y dos semanas después de que el final de la tercera temporada de The Flash fuera vista en muchos hogares en toda la nación. El show de ficción basado en el personaje de DC Comics del mismo nombre, protagonizada por Candice como Iris West, frente a Grant Gustin como el héroe titular de la serie, Barry Allen. En los 3 años anteriores, The Flash ha obtenido más de 15 premios, incluyendo el premio más reciente de Candice en los Saturn Awards como “Mejor actriz de reparto en televisión“. Tiene mucho sentido que la revista CBS Watch! la llevara a una sesión de fotos en el caribe.

La estrella de The CW me llama desde su residencia en Los Ángeles un viernes por la tarde, después de su viaje a Jamaica. Esperaba escucharla agotada por su viaje, pero no lo estaba. Para mi sorpresa, hay muchísimo en su mente. Llegué a darme cuenta de ello, al contrario de Iris West, Candice Patton tiene equipado un poder consigo misma.

La nacida en Mississippi y criada en Texas, participó en producciones escolares y programas dramáticos fuera de la escuela a través de toda su vida. En la secundaria, Candice era una porrista hasta que se rompió un ligamento en su último año. La lesión la tuvo en la banca y fue un recordatorio por el resto de esa temporada, pero le permitió enfocarse en la actuación. Ella terminó persiguiendo el teatro en la “Southtern Methodist University” en Dallas el siguiente año.

“Actuar es algo que me fortaleció y me dio gusto”, ella dice. “Cuando era joven, nunca nunca pensé en actuar profesionalmente, pero me dio una salida de mis problemas personales”.

Después de graduarse con un BFA en teatro del SMU en 2007, Candice se mudó a Los Ángeles, donde ha vivido hasta ahora. “Hay algo acerca de ser lo suficientemente joven y lo suficientemente inocente para pensar que todo es posible”, ella dice. “No pienso que hubiera hecho esto si fuera mayor”. Y eso la hizo salir a la calle, haciendo ese movimiento que sería el primer paso en su carrera hacia su debut en televisión.

En Los Ángeles, Candice sintió que estaba succionada en una atmósfera bañada en superficialidad. Para ella, su hogar estaba a un vuelo de 4 horas, pero se sentía muy, pero muy lejos. Inmersa en una cultura que nunca antes había experimentado, no sintió como el encaje perfecto. “Estás comiendo comida nueva y todo es muy sano y las personas están obsesionada por cómo se ven”, Candice dice. “Fue muy difícil para mí sentir que tenía un lugar aquí en L.A o que era demasiado genial el pensar que podría ser una actriz y competir con estas otras personas”. En medio de este choque cultural y la ausencia de hospitalidad sureña, Candice se motivo a sí misma a audicionar en lo que sea y en todo. Y al hacerlo, entendió qué tan antipática era la industria del entretenimiento. “Era rechazada día a día.” Pausa brevemente y después dice, “Realmente no sé cómo sobreviví.”

Entre su vida ajustada, rumbo al rechazo, e inseguridades desalentadoras, la presión por cultivar su propio nicho empezó a aumentar. Candice estaba en los salones correctos con las personas incorrectas – representantes, amigos y extranjeros de la industria quienes todos ellos tuvieron fuertes ingresos en cuanto al éxito que fue logrado en esa ciudad. “Me dijeron que tenía que ser de un cierto peso, o lucir más como alguna otra chica,” ella recuerda. “Sentí la presión de eso entonces y aún siento la presión de eso ahora.” A pesar del consejo no solicitado de sus compañeros, Candice siguió haciendo lo que ella mejor sabía – trabajar duro, trabajar bien y comprometiéndose con su trabajo. “Tuve que seguir poniendo un pie tras otro hasta que algo cambió,” dice. “Me alegro de que me haya apegado a eso mientras lo hice.” Para el 2012, el repertorio de actuaciones de Candice incluía apariciones en Entourage, Heroes, CSI: Miami, Grey’s Anatomy, Rizzoli & Isles y The Game. Y después vino 2013.

En las semanas antes de la temporada piloto ese año, Candice recibió un correo electrónico de su representante. Los co-creadores de Arrow Greg Berlanti y Andrew Kreisberg estaban haciendo casting para su nueva serie de DC Comics, The Flash. Grant Gustin quien apareció dos veces en la serie del vigilante encapuchado como Barry Allen repitió su papel principal. El piloto secreto planeado fue cancelado en favor de un piloto tradicional, altamente presupuestado por los ejecutivos de redes quienes estuvieron impresionados por las primeras proyecciones de las apariciones de Grant en Arrow. El correo electrónico de su representante decía, ‘Este es tu papel, es perfecto para ti.’

The Flash sigue las crónicas del socialmente torpe CSI Barry Allen y las secuelas del sobrenatural asesinato de su madre. Candice audicionó para el papel de la periodista Iris West, la hija del detective Joe West y la mejor amiga de la infancia de Barry. “Estaba emocionada de estar entrando a un papel principal que no es tradicionalmente interpretado por una Afroamericana,” dice Candice. “Y en el fondo, siempre quise ser parte de un show o película de superhéroes.”

En la temporada 3 de The Flash, Barry vuelve en el tiempo a la casa de su infancia para prevenir el asesinato de su madre. Después de salvar a Nora Allen del Reverse Flash, creó una realidad alternativa llamada Flashpoint. El famoso arco crossover de los cómics detalla un universo alterado en el cual Barry Allen es la única persona consciente de las diferencias entre la línea del tiempo original y la alterada. Esta conmovedora temporada fue construida en torno al pronosticado asesinato de Iris y el intento del Team Flash para detenerlo. Es claro que la resistencia del personaje es un importante punto asta. “Iris es visiblemente intrépida, incluso cuando es vulnerable. Las mujeres fuertes son capaces de experimentar miedo, pero después eligen encontrar la fuerza para seguir adelante. Eso es lo que Iris hace,” dice Candice.

“Ella es leal a Barry, a Wally, a su papá, y al Team Flash,”

continúa Candice, notando que Iris pasa la mayor parte de su tiempo en Laboratorios S.T.A.R. que en su real trabajo. “Ella no tiene poderes pero eso no interfiere en su camino para tratar de contribuir. Creo que ella es un personaje que hombres y mujeres pueden admirar.”

El final de la temporada 3 se estrenó el 23 de mayo de 2017, fecha coincidente de la profetizada muerte de Iris West.

Los fans presenciaron la pérdida, la traición, el destino peor que la muerte, tragedias predichas en capítulos anteriores por Savitar, el villano de esta temporada. Encima de todo, ellos vieron el tan esperado desarrollo de West-Allen, el nombre con el que los fans se refieren actualmente a la pareja de Iris y Barry.Esta temporada estuvo llena con mucho desorden emocional,” Candice dice, riendo al otro lado del teléfono. “Y justo cuando piensas que retomaron su camino y finalmente pueden planear su boda, no pueden.”

En los momentos finales de la temporada, The Flash tomó algunas decisiones conmovedoras y definitivas. Después de superar la oscuridad que monopolizó todo el año de Barry y la revelación anticipada de Savitar,Finish Line” impulsó la serie a los potenciales giros de trama y a los siguientes villanos de los cómics. Infortunadamente, como todos los finales de temporada, eso dura muy poco. La Speed Force trae el caos a Central City, demandando un nuevo velocidad que tome el lugar del querido Jay Garrick. Barry acepta su encierro por haber creado Flashpoint, dejando a Iris, Joe, Wally y todo el Team Flash atrás. “Es ‘Flash’,” Candice ríe. “Tú nunca sabrás qué es lo que tendrás. Habrá más drama.” Los problemas son esperados, sin importar quién use el venerado traje rojo.

De entre otros shows que hay en la compañía, The Flash es notable por su reparto estelar racialmente diverso. El núcleo está conformado por caucásicos, afroamericanos, latinos y con otras minorías actuando como ciudadanos o como villanos.

“La diversidad en The Flash es un indicativo del mundo en el que vivimos,” dijo Candice, “mientras más lo ves en televisión, más nos damos cuenta que este es el mundo real.”

En un reporte publicado en el 2016 por la USC Annenberg en la Diversity in Entertainment, The CW resultó segundo en el Índice de Inclusión en Televisión y Distribución Digital. Ellos fueron titulados “grandemente exclusivos” por no decir “completamente exclusivos” en su gran porcentaje de inclusión de personajes femeninos, así como creadoras y escritoras. Sólo en la televisión por cable, más del 51% de 138 shows les faltan papeles para asiáticos mientras que la falta de papeles para afroamericanos es de 23%. Como una mujer afroamericana, Candice se iluminó con orgullo cuando mencioné la posición de su cadena respecto a esto.

“Necesitamos más mujeres y más personas de color en todas las industrias”, dice Candice, “Algunas personas ni siquiera piensan en eso y es imperativo que lo hagan.”

En el 2016, el Huffington Post encuestó a los adultos de US y encontró que sólo una de cada 5 personas blancas cree que Hollywood no proporciona roles adecuados a las minorías. Más del 60% de la gente blanca estuvo complacida con el número de filmes que involucran a las minorías raciales. De todas formas, los afroamericanos no estuvieron de acuerdo. El 87% cree que la industria del entretenimiento no provee suficientes oportunidades a las minorías raciales. Candice es una de ellos.

“La diversidad es esencial y no creo que las personas entiendan como esto cambia la forma en que se ven a si mismos,” dijo .“Si vas a ver una película y ves que el presidente de Estados Unidos es asiático entonces crees que es posible.”

Después de una llamada telefónica con los productores de The Flash, Candice sabe algunas cosas sobre la próxima temporada, principalmente sobre la historia de su personaje.

Fuera de eso no sé más, y no quiero saber demasiado,” dijo. Empezaron las filmaciones en Vancouver el 3 de Julio.

Piensen en mí mientras vean los fuegos artificiales y preparando hamburguesas,” nos dijo. Tras pasar 10 meses del año filmando en Canadá, el elenco tiende a extrañar las fiestas, comenzando por el Dia de la Independencia. En los otros dos meses de descanso, Candice vuela de ida y vuelta entre Los Angeles y Texas, donde viven sus padres, hermano y sus pequeños sobrino y sobrina.

“Amo mi trabajo y estoy agradecida de hacer esto para vivir, pero es difícil estar lejos de la familia y amigos por mucho tiempo,” dijo.

“Realmente disfruto los dos meses que tengo para estar con ellos.” Con el tiempo, Candice espera escribir y producir su propio material, así como enfocarse en películas, cosas que tendrán que esperar o realizarse entre las filmaciones de The Flash. Una parte de mí quiere hacer una carrera en el cine y realizar producciones independientes,” dice.

“Como una mujer en este negocio, me encantaría probar ser directora. Sería desafiante pero satisfactorio para mí.”

La pasión de la actriz por la diversidad es evidente en todo lo que hace. Esa es una de las muchas razones del porqué su trabajo no está cerca de finalizar, especialmente con otras mujeres de color combatiendo en la misma cruzada. Candice está a punto de reformar el asunto de la diversidad, como otras actrices que la han inspirado hicieron antes que ella como Lena Hornes, Halle Berry.Me abrieron las puertas y estoy tratando de dejarla abierta para las jóvenes que me ven en Flash ahora,” dijo

“En el futuro las mujeres de color harán audición para coprotagonizar junto a un hombre blanco, también. Ayudar a los que vienen tras de ti es de donde viene el verdadero éxito”

Dos semanas después de nuestra llamada telefónica revisé el Instagram de Candice. Su publicación más reciente es un video, quizá grabado por un amigo. Está medio dormida en una cama rodeada por sus compañeros de reparto y sus amigos cercanos que le cantan “Feliz Cumpleaños”. Ella voltea a verlos, pero de inmediato se cubre la cara con su almohada.
En la descripción se lee “Cuando es tu cumpleaños, pero la siesta es vida”. Reí antes de recordar algo que Candice me dijo dos semanas atrás.

“Si no vuelvo a actuar de nuevo, quiero que la gente diga que abrí puertas y rompí barreras en esta industria,” comentó. “Entonces sabré que he triunfado.”

Esa siesta es bien merecida, Candice. Tienes un negocio que cuidar.

Después de disfrutar de esta charla que la intérprete de Iris West ha dado, amamos más a nuestra querida Candice Patton.

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FUENTE: NKD Magazine

Nutricionista emprendedora, súper fan de Flash, aprendiz de Geek y reportera del DCTV.

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